选择营地的参考因素很多,安全则是最重要的考量。你可能一时无法判断出某个地点所有潜在的危险或缺点,为了给自己最好的机会,应该在天黑前保留充裕的时间来寻找营地,宁可多花点时间勘查地点。以黄昏的时间为准,往前推算来规划时间表;天黑前,帐篷或遮蔽所就要搭建完成,晚餐也要准备就绪,还要预留一个小时来安顿一切并适应周遭的环境,然后至少要再花一个小时勘查营地。因此,如果天黑时间是在下午六点,那么下午三点就必须开始考虑扎营的事情,到了四点就应该停止行进,积极寻找合适的营地。
在选择营地的时候应该考虑到以下因素:
盛行风
试着找出风的方向,以便将帐篷的开口设在背风处,并将茅坑挖在下风处。注意火堆位置,以免烟一直吹向帐篷。
树林
虽然在树林旁边扎营,可以就近捡拾薪柴或收集搭建遮蔽所的材料,但是必须注意枯木可能会掉落打到帐篷,树林中也可能会潜藏着危险的动物。
河岸
避免选择侧河岸为营地,因为内侧地势通常比较侧低,加上河岸内侧水流较缓,泥沙容易淤积而导致淹水。
山崩的危险
若是靠近山区露营,不要在可能会发生山崩或落石的路径上扎营。此外,春天的融雪也可能会自山上倾斜而下,引发洪水。
取水
取水要到营地上游,而且要比动物饮水更上面。
清洗餐具
清洗餐具则要在河流中段,介于取水的上游和清洗衣物的下游之间。在用河水冲洗之前,先用沙子或布来擦拭食物残渣,以免污染河水或吸引动物上门。切勿使用洗洁剂,以免误伤水中生物。
帐篷
扎营处以听不见水流声为宜,因为水声会盖住动物声音。确认帐篷的开口不会正对风口和茅坑。
火堆冒出的烟可以驱赶昆虫远离帐篷,但火堆不宜太靠近帐篷,以免帐篷着火。
理想的营地应该有树木遮蔽,但却不会有枯树倒塌砸到帐篷之虞;应靠近水源,但不会淹水,若附近有动物饮水迹象,也应避开。营地最好选在山谷侧边,而非底部;地面需平坦且排水良好,还要避开盛行风。